La partita fra Salem Red Sox e Potomac Nationals (Class A delle leghe minori) di martedì ha avuto una portata storica, ma non per il punteggio o per una particolare giocata. La notizia è arrivata dalla cabina di commento, perchè per la prima volta nella storia del baseball professionistico americano due donne - Melanie Newman e Suzie Cool - hanno commentato insieme una partita di baseball. 

Era il giorno dell'anniversario di un evento altrettanto storico, quello di Jenny Cavnar, la prima donna dal 1996 a raccontare la partita dei Rockies in televisione azione dopo azione. Un anno dopo un altro progresso è stato fatto nell'emancipazione della figura femminile all'interno del mondo del baseball. Melanie Newman e Suzie Cool hanno affrontato la giornata con la passione e la professionalità che le ha contraddistinte. Hanno preso appunti, si sono confrontati con giocatori e tecnici e, dopo una febbrile attesa, hanno fatto il loro debutto insieme in radiocronaca.
 
Non è un'iniziativa promozionale fine a se stessa per cercare di ottenere l'attenzione del mondo del baseball, in quanto Cool e Newman si troveranno a commentare altre partite assieme (si parla di circa 35). E per loro quest'esperienza arricchisce una carriera che sta iniziando a spiccare il volo.
 
La 27enne Newman è stata la prima donna a ricoprire il ruolo di prima voce in alcune partite di Atlantic e Southern League e già da tempo lavora nel mondo delle leghe minori, in cui per "sopravvivere" bisogna essere polivalenti e maghi del multi-tasking fra annotazioni, cronache, comunicati stampa e interviste. Quest'inverno si è ritrovata senza un lavoro e ha contattato la 26enne Suzie Cool, che si è trasferita a Salem nel 2017 dopo tanti tirocini a Pittsburgh (lei è stata introdotta al baseball come ball girl dei Pirates) ed è stata la prima play-by-play announcer femminile per la Carolina League. Suzie l'ha ascoltata più volte, incredula, come ha raccontato in quest'articolo su The Athletic (abbonamento richiesto per leggere l'articolo) e dopo il colloquio con i vertici del club è nata la collaborazione che ha dato vita a questo momento storico.
 
Newman e Cool rappresentano quasi la metà delle donne che lavorano nelle cabine di commento del mondo delle leghe minori. Kirsten Karbach è impegnata ai Reading Fightin Phils (doppio A, Philadelphia Phillies), Emma Tiedemann lavora per i Lexington Legends (Class A, Kansas City Royals, l'anno scorso ha giocato anche l'azzurro Marten Gasparini) per la seconda stagione di fila e infine Jill Gearin, che è stata recentemente nominata come commentatore dei Visalia Rawhide (High-A, Arizona Diamondbacks). A loro si aggiungono ovviamente le pioniere Suzyn Waldman, storica voce della radio WFAN al commento delle partite degli Yankees, e Jessica Mendoza, una delle voci in cabina di commento nelle partite trasmesse su ESPN della domenica sera.

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